A fundação da primeira associação de estudantes, a Associação de Estudantes do Instituto Politécnico do Cávado e do Ave ocorreu no dia 21 de novembro de 1996, após a sua aprovação dos seus estatutos em Reunião Geral de Alunos, tomando posse a sua primeira direção em 19 de dezembro de 1996 e adquirindo personalidade jurídica no dia 20 de maio de 1997, aquando da publicação dos seus estatutos, na III Série do Diário da República.

Em 28 de Maio de 2015, a Associação Académica do Instituto Politécnico do Cávado e do Ave passou a chamar-se, de Associação Académica do Instituto Politécnico do Cávado e do Ave. Uma nova Associação com novas cores, mas com os mesmos objetivos e missão.

A AAIPCA está sediada no edifico J, no Campus do PCA, na União de Freguesias de Barcelos, Vila Boa e Fila Frescainha (S. Martinho e S. Pedro).

A AAIPCA, já é uma Associação consolidada, quer a nível interno, quer externo, onde tem desempenhado um papel ativo, no que se refere a política educativa.

Os principais objetivos da AAIPCA passam por:
  • Equipar a AAIPCA de meios necessários para o bom desempenho da atividade associativa;
  • Promover a realização de atividades que incentivam a troca de impressões e o envolvimento da comunidade académica em iniciativas comuns;
  • Realização da Queima do Galo e da Receção ao Caloiro – IPCAliza-te;
  • Fomentar o respeito pelas Tradições Académicas;
  • Cooperar com os Grupos Académicos existentes;
  • Apoiar atividades desenvolvidas pelos Cursos da Academia;
  • Promover atividades de Índole Cultural;
  • Manter e participar, ativamente, em questões relacionadas com a política educativa;
  • Cooperar com as Associações e Instituições existentes;
  • Luta incansável pelos interesses dos alunos;